Martes 26 de Marzo 2024
AVARATUDA

Amor Tóxico: el sorprendente ritual de cortejo de la Great Bustard

En el juego del amor de la avifauna, la Great Bustard no teme al peligro. Descubre cómo este gigante alado desafía la naturaleza con un ritual de cortejo que es literalmente venenoso

(Fuente: Pinterest).
Escrito en ENTRETENIMIENTO el

Hoy te traemos a la gran avutarda, el ave voladora más pesada del mundo, este impresionante pájaro, que puede llegar a pesar hasta 20 kilogramos y tener una envergadura de más de dos metros, tiene una estrategia de cortejo muy peculiar: consume plantas venenosas para atraer a las hembras.

La avutarda común, también conocida como Otis tarda, pertenece a la familia de las avutardas, aves adaptadas a la vida en las estepas y praderas, su nombre científico significa “ave tardía”, ya que se cree que fue una de las últimas en evolucionar dentro de su grupo.

Su apariencia es majestuosa, con un cuerpo robusto, un cuello largo y patas fuertes, su plumaje es de color marrón claro con manchas oscuras en la espalda y blanco en el vientre. Tiene un pico corto y curvado hacia abajo y ojos pequeños y oscuros.

El dimorfismo sexual es muy marcado en esta especie, es decir, los machos y las hembras son muy diferentes entre sí, los machos son mucho más grandes que las hembras, llegando a medir hasta 115 cm de longitud y 250 cm de envergadura. Mientras que las hembras miden alrededor de 90 cm de longitud y 180 cm de envergadura.

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El peso también varía considerablemente, siendo los machos los que pueden alcanzar los 20 kg, mientras que las hembras rondan los 5 kg, los machos tienen plumas especiales en el pecho y en la nuca que utilizan para hacer exhibiciones durante el cortejo.

Pero la gran avutarda no solo es fascinante por su gran tamaño y su capacidad de volar, sino también por su peculiar comportamiento reproductivo. Cada año, regresan al mismo lugar para realizar un espectacular cortejo, conocido como “la rueda”, en el que los machos muestran sus plumas blancas y su garganta inflada a las hembras. 

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¿Qué factores influyen en la elección del lugar de apareamiento de la avutarda?

La avutarda común se distribuye por Europa y Asia, desde la península ibérica hasta China, pasando por el norte de África, la mayor parte de la población mundial se encuentra en España, donde se estima que hay unos 30.000 ejemplares. 

Es una especie sedentaria, que no realiza grandes migraciones, aunque puede desplazarse en función de la disponibilidad de alimento y refugio.

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La avutarda común habita en zonas abiertas y planas, con poca vegetación y sin árboles. Prefiere los cultivos de cereales, las dehesas, los eriales y los pastos, evita las zonas urbanizadas, las carreteras y las líneas eléctricas, que representan un peligro para su supervivencia.

Esta especie de ave se caracteriza por su dieta omnívora, en su consumo abundan tanto vegetales como animales, su menú incluye una variedad de semillas, brotes, frutas, raíces, tubérculos, flores y hojas de diferentes plantas. Pero no solo se alimenta de vegetales, sino también de una amplia gama de insectos, como escarabajos, saltamontes, grillos, hormigas y abejas, así como otros invertebrados, como caracoles, lombrices y arañas. 

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En ocasiones, incluso puede llegar a cazar pequeños vertebrados, como roedores, lagartijas, ranas y serpientes, entre los insectos que consume, hay algunos que son bastante peculiares, ya que contienen una sustancia tóxica conocida como cantaridina. 

Estos son los coleópteros de los géneros Berberomeloe y Physomeloe, que son de color rojo y negro y que segregan la cantaridina como mecanismo de defensa contra los depredadores.

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La cantaridina es tan potente que puede ser letal para la mayoría de los animales que la ingieren, sin embargo, la avutarda común ha desarrollado una tolerancia a esta toxina, lo que le permite consumir estos insectos sin sufrir daño alguno. Resulta que la cantaridina tiene un efecto antiparasitario, que ayuda a la avutarda a eliminar los parásitos internos que pueden causarle enfermedades. 

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Además, la cantaridina tiene un efecto afrodisíaco, que incrementa la libido y el atractivo sexual de las avutardas, por esta razón, los machos consumen más insectos venenosos que las hembras, especialmente durante la época de reproducción, para impresionar a las hembras con su salud y vigor.

La avutarda común es una especie polígama, lo que significa que los machos se aparean con varias hembras cada temporada, la temporada de reproducción se extiende desde marzo hasta junio, coincidiendo con la primavera. Durante este periodo, los machos se reúnen en lugares conocidos como “leks”, que son áreas despejadas donde realizan exhibiciones para atraer a las hembras. 

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Estos “leks” pueden albergar desde unos pocos hasta varios cientos de machos, que compiten entre sí por el mejor territorio y por la atención de las hembras, las exhibiciones de los machos consisten en inflar el cuello y el pecho, levantar las plumas especiales que tienen en esas áreas, abrir el pico y emitir sonidos graves y roncos. 

También caminan lentamente, con la cabeza baja y las alas arrastrando por el suelo, y realizan saltos y carreras. Con todas estas acciones, los machos gran avutarda intentan demostrar su tamaño, su fuerza y su salud a las hembras, que observan desde la distancia y eligen al macho que más les atrae.